domingo 9 de agosto de 2020




¿Cómo podemos salvar a los ancianos durante la pandemia?

11 julio, 2020 en:


Por Wang Xiaonan, Zhao Hong

Nota del editor: la pandemia de coronavirus ha infectado a 12 millones de personas y se ha cobrado medio millón de vidas, pero aún está ganando impulso en muchas partes del mundo. Ataca a todos: los ricos, los de clase media, los pobres, pero no es un asesino de igualdad de oportunidades. El virus también está cambiando las condiciones de las personas desfavorecidas de mal en peor, haciendo que muchos se unan a las filas de los vulnerables en todo el mundo.

En esta sombría situación, CGTN ha lanzado la serie  « En la era de la pandemia, cada vida cuenta», presentando a los ancianos, una de las poblaciones que el Día Mundial de la Población 2020 arroja una luz en el momento del coronavirus. Puede leer la primera y la segunda historia aquí, sobre pueblos indígenas y víctimas de ISIL respectivamente.

En el siglo XIX, el naturalista británico Charles Darwin vio que la selección natural gobernaba el dominio de una especie en un entorno, en un proceso que era la consecuencia de la competencia entre los desiguales por suministros limitados. Dos siglos después, los médicos se ven obligados a elegir a quién salvar y a quién renunciar debido a la falta de recursos en la lucha contra un patógeno de una vez en un siglo.

En España, las personas mayores de 65 años, que representan alrededor del 20 por ciento de la población, quedan desatendidas si dan positivo en la prueba de COVID-19, la enfermedad derivada del nuevo coronavirus altamente contagioso. Los ventiladores se toman de estas personas mayores y se administran a pacientes más jóvenes a la luz de una grave escasez de recursos médicos disponibles. A nivel nacional, el 70 por ciento de los pacientes con COVID-19 tienen más de 65 años, y más del 65 por ciento de los fallecidos tenían 80 años o más, como se muestra en los datos recopilados por el ministerio de salud del país.

«Se está acabando con toda una generación», dijo un escritor de Crema, una ciudad en la Lombardía más afectada de Italia. En este segundo epicentro de la pandemia, la edad promedio de los pacientes que murieron por COVID-19 fue de 81 y la mayoría de ellos tenían problemas de salud preexistentes, según su instituto nacional de salud.

Esta furiosa pandemia no está perdonando a nadie, pero las personas mayores constituyen la población más vulnerable entre las víctimas de coronavirus. En los países afectados por las primeras etapas del brote, la tasa de mortalidad aumentó con la edad, y las naciones desarrolladas, también sociedades maduras que envejecen, vieron las mayores proporciones de muertes entre las personas de 80 años o más. En Italia, España y el Reino Unido, entre las sociedades más antiguas del mundo, más de la mitad de todas las muertes por la enfermedad son entre personas de 80 años o más. En China, donde se informó el primer grupo conocido de casos confirmados en su ciudad central de Wuhan, el mayor número de muertes ocurrieron entre la población entre 60 y 80, a medida que el país envejece rápidamente.

Las estadísticas de las Naciones Unidas en mayo muestran que para las personas mayores de 80 años, la tasa de mortalidad era cinco veces mayor que el promedio mundial.

Además del abandono social, los sistemas inmunes vulnerables que se debilitan aún más por las enfermedades crónicas subyacentes contribuyeron en gran medida a las muertes entre la población de mayor edad. Los datos sugieren que las personas con afecciones de salud subyacentes, como enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias, diabetes e hipertensión, tienen un mayor riesgo que las que no lo tienen. Y más pacientes murieron por complicaciones derivadas de COVID-19 que por infección sola.

Como se muestra en las estadísticas de EE. UU. En el cuadro a continuación, incluso en el mismo grupo de edad, las personas con afecciones de salud subyacentes tienen un riesgo mucho más alto de muerte que las que no las tienen. En Italia, mientras más afecciones subyacentes tenga un paciente, mayor será la probabilidad de que el paciente muera por COVID-19.

Los adultos mayores tienen más probabilidades de tener estas afecciones crónicas y, por lo tanto, son más susceptibles al virus. A medida que las personas envejecen, su tejido pulmonar se vuelve cada vez más rígido, dejando el tejido del tracto respiratorio frágil ante el nuevo coronavirus. Una vez infectado, es nada menos que letal. Las personas con demencia tienen dificultades para comprender qué es COVID-19 y cómo tomar precauciones.

Además de la debilidad física, la ansiedad, la soledad y otros problemas mentales derivados de la cuarentena y el encierro han acumulado trauma sobre el trauma para la población de edad avanzada.

En los EE. UU., Un puñado de estados como Florida, Texas y California están experimentando otro aumento en las infecciones y muertes, mientras que las tasas de mortalidad en muchos otros estados son planas. Las personas mayores están alimentando el aumento, y muchas mueren en hogares de ancianos sin pruebas regulares. El vicegobernador de Texas, Dan Patrick, creía que «muchos abuelos» estarían de acuerdo con él en morir antes que ver la economía estadounidense dañada, causando un alboroto entre varias generaciones.

La población mundial está envejeciendo, y el grupo de edad de 65 años o más crece más rápido. Para 2050, una de cada seis personas en el mundo tendrá 65 años o más, según las proyecciones de las Naciones Unidas, frente a una de cada 11 en 2020. Para 2050, una de cada cuatro personas en Europa podría tener 65 años o más. La proporción mundial de ancianos y jóvenes se verá dramáticamente desequilibrada por el aumento de las filas de ancianos. La proporción en la población europea es cercana a 1: 3 en 2020 y se espera que alcance 1: 2 para 2050.

Dale este impulso, las preocupaciones de los ancianos afectarán a más de la población mundial. La pregunta no es solo si los gobiernos, los sistemas de salud y otras instituciones son capaces de poner más recursos y talento para abordar los problemas de este grupo; la preocupación más desalentadora es que la próxima vez que llegue otra pandemia, los ancianos que puedan necesitar ayuda será la juventud de hoy.

(Gráficos diseñados por Chen Yuyang)

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